Toxicology Expert Article: Marijuana­ Impaired, or,  Just Cannabinoid Positive?

Toxicology Expert Witness John P. Bederka, Ph.D. of TOXICULL Associates writes in his article about the need for businesses,  governments,  legal  entities,  and  scientists to effectively evaluate the increasing prevalence of marijuana use.  He poses and analyzes many questions in the article, including the following:

1. Is there any relationships between blood THC v. brain THC?
2.How does the percent THC in the smoked marijuana cigarette relate to blood levels of THC in the user?
3.How does the blood level of THC relate to the perception of “high” in the user?
4. Is  the  practiced/heavy  marijuana  user  just  one  end of the scale for dose ­response effects?
5. Is the blood level of THC the only cannabinoid of interest in evaluating behavioral effects in the user?
6.Is urine testing for cannabinoids of any either clinical or evidentiary value?
7. Impairment & marijuana: laboratory and on­-road considerations.

Among his conclusions are the following:

1. Scientific literature reports on practiced marijuana users afford analytical and clinical data that  totally  disallow  the  definitive  estimation  of  time  since  last  use,  and,  any  degree  of  any impairment based upon current drug testing methods.
2. THC­COOH has no part to play in any attempt to determine time ­of ­use of marijuana since the half lives in plasma or urine are in the ranges of days to weeks respectively.
3. Given that THC­COOH is not psychoactive, neither plasma nor urine THC­COOH levels have any utility in assessing “degree of impairment.”
4. Urine THC levels have been found to peak at about two hours post smoking, and urine HydroxyTHC peaks at about three hours post smoking. Thus, a ratio of Hydroxy­ THC to THC
levels of greater than two allows that the time­of­use was less than about three hours.
5.  Higher  percentage  amounts  of  THC  in  the  available  marijuana  have  not  significantly increased  plasma  THC­ levels  in  users,  and,  therefore,  cause  no  probable  change  in  currently acknowledged marijuana ­associated behaviors. It remains to be seen if increased levels of THC
in the available marijuana will, in fact, lead to less total marijuana­ smoking as is  suggested by anecdotal evidence.
6. The perception of the “degree ­o f high” is not directly related to a plasma level of THC.
7. The signs and symptoms associated with marijuana use are unique to the individual user, and are not defined/determined by blood levels of any cannabinoids.
8.  When  cognitive  and/or  psychomotor  impairment  was  reported  to  have  occurred,  such effects were usually found within one hour of beginning the individual marijuana­smoking event.
9.  So­called  standardized  field  sobriety  tests  (SFSTs)  in  alleged  marijuana­ exposed individuals have, at best, a 30 to 50 percent probability of indicating some degree of impairment,
and are a function of set and setting.
10. Plasma THC levels of above 30 ng/ml would allow that the occasional smoker could have been  exposed  to  marijuana  smoke  within  about  the  previous  hour  and  the  practiced  smoker within about two hours.
11.  The  above  afforded  data  and  available  comparative  considerations  of psychomotor functionality allow that the practiced/heavy marijuana smoker is no more impaired, and either a danger  to  self  or  society  than  that  of  the  committed  social  drinker  and  may  be  similar  to  the practiced coffee drinker, committed aspirin, valium, and/or non­steroidal anti ­inflammatory drug treated patients.
12.  The  sum  and  substance  of  the  foregoing  is  that  no  blood  level  of  any  cannabinoid  is objectively defensible as a measure of any degree of impairment in the individual smoker.
13. The proposed blood THC level of five ng/ml as the legal/illegal marker for the probable marijuana­ related criminalization of the individual has no scientific legs.

The full article can be read here: Marijuana­ Impaired, or, Just Cannabinoid Positive?

Posted in:

Comments are closed.